Френсис Дрейк знаменитый пират Елизаветы

В 1540 году у ревностного протестанта Эдмунда Дрейка родился сын Френсис. Через 9 лет началось крестьянское восстание, Эдмунду вместе с семьей из-за его общественной позиции надлежало немедленно бежать из Плимута,  и Френсис Дрейк обзавёлся новым домом – кораблём, на котором его отец стал священником. За время пребывания на судне он учился писать и читать, но в совершенстве этим ремеслом не овладел.

В 10 лет Френсис устроился на торговое судно юнгой. Капитану мальчишка очень понравился и после смерти завещал ему свой корабль. И в 17 лет юный Дрейк получил в распоряжение свой первый настоящий корабль.

В середине 1567 году он предложил королеве начать акцию по колонизации империи, первым шагом которой должно было стать отбирание Мексики у испанцев. Елизавета дала добро и шесть кораблей под командованием Железного Пирата (такое прозвище получил Дрейк) направились в Америку. Но поблизости мексиканских берегов на эскадру напали преобладающие силы Испании, и первая попытка колонизации окончилась провалом.

Через 3 года неугомонный и целеустремлённый пират Елизаветы сэр Френсис Дрейк решает возглавить ещё одно нападение на испанские владения в Америке. В рамках похода он нападает на любые испанские корабли, грабит и сжигает поселения и к 1573 году возвращается обратно в Англию. На награбленное добро он улучшает несколько своих кораблей и готовится к следующим походам.

В середине декабря 1577 года состоялось новое плавание, в результате которого Дрейк стал вторым человеком, после Магеллана, обогнувшим весь земной шар на своём корабле «Золотая лань». 26 сентября 1580 года судно вернулось в Плимут с кучей награбленных сокровищ. За это он был удостоен рыцарского звания от самой королевы.

В 1588 году под командованием Говарда и Фрэнсиса Дрейка английская эскадра уничтожила так называемую Непобедимую Армаду, которую испанский король послал для того что бы проучить британцев. Выигранная битва позволила Англии быстро занять лидирующие позиции в мире, чего нельзя сказать об Испании – её положение осложнялось с каждым годом.

Умер Железный Пират в 56 летнем возрасте 28 января 1596 года от дизентерии. В его честь назван пролив южнее Огненной Земли, который он открыл во время своего кругосветного плавания.

Блог про парусные корабли.