9 декабря 1606 года караван из трёх кораблей, самым большим из которых был «Susan Constant», покинул берега Англии и отправился на юг с целью колонизации Северной Америки (Виргинии). Около пяти месяцев суда шли к своей цели, преодолевая неспокойное море и всяческие болезни (среди которых числилась и цинга). Из 144 человек 39 умерли во время путешествия, так и не увидев ради каких перспектив были отданы собственные жизни. По большей части в переселении в Америку участвовали бедняки и авантюристы, желающие испытать судьбу на новых землях.

13 мая 1607 года изнуряющее плавание подошло к концу – корабли прибыли на место, а пассажирами был заложен первый город современных Соединенных штатов Америки – Джеймстаун, названый в честь британского короля.

О самом корабле «Сюзан Констант» известно достаточно мало точных сведений. По последним данным галеон был спущен на воду примерно в 1585 году, то есть ко времени своего исторического подвига ему насчитывался уже приличный возраст – 22 года. По роду деятельности – это был типичный торговый парусник 17 века, общий тоннаж которого составлял примерно 120 тонн. Его владельцы получали фиксированный процент от доставляемого груза, пока в 1606 году он не был нанят Виргинской компанией с целью перевозки переселенцев в Северную Америку.

После того как корабль справился с задачей по транспортировке пассажиров, он вернулся обратно в Англию и опять продолжил перевозить грузы. Последнее известие о «Сюзан Констант» датируется  1618 годом, когда судно вместе со всей командой  было захвачено пиратами. На этом печальном событии история корабля обрывается и дальнейшие попытки прояснить ситуацию успехом не увенчались. Не осталось даже чертежей корабля.

Но в 1991 году Алленом Роулом и Стенли Поттером был разработан проект,  в результате которого со стапелей, недалеко от Джеймстауна, сошла на воду копия «Susan Constant». Ежегодно она участвует в регатах и парадах парусных кораблей посвященных Дню независимости США. Всё остальное время кораблю отводиться роль исторического музея, который ежегодно посещают миллионы туристов со всех уголков мира.

Спустя 13 лет пассажирами корабля «Мэйфлауэр» (который в народе прозвали кораблем «отцов-пилигримов») была основана вторая, Плимутская колония (около залива Масачусетс). В честь этих двух кораблей 22 декабря в США отмечается национальный праздник – День «отцов-пилигримов».

Блог про парусные корабли.