Великие географические открытия — памятник идеалам человечества

Открыть в полном размере.

Искренний запал в освоении чего-то нового, тяга к открытиям и неуемное желание двигаться вперед — это отличительные черты Человека, именно они делают нас людьми. История открытий и освоения Земли составляют совершенно особенный пласт человеческой культуры. И особняком в этой категории стоят Великие географические открытия.

На протяжении всего Средневековья европейцы пытались проникнуть на далекий и таинственный Восток — путешествовали, воевали, отправляли дипломатов и торговцев. Путь по суше был тяжел и опасен, многие государства хотели найти более быструю, дешевую и доступную дорогу к богатым восточным рынкам — так началась эпоха Великих географических открытий.

Среди множества мореходов, смело шедших по волнах бескрайнего Мирового океана, в историографии человечества стали действительно известными лишь несколько. Имя Христофора Колумба стало нарицательным и Великие географические открытия без фигуры этого любопытного генуэзца невозможно даже представить. И совершенно справедливо! Биография Колумба интересна, изобилует множеством нюансов, которые открывают огромный простор для фантазий: а если бы экспедицию моряка снарядил английский монарх Генрих VII, а не испанская королева Изабелла?! Таких деталей в истории Колумба и его открытия великое множество.

Не уступает по части интереса Колумбу его португальский коллега — Васко да Гама. Этот португалец с честью вошел в зал славы Великих географических открытий, следом за великими соотечественниками Бартоломеу Диашем и Генрихом Мореплавателем. Именно да Гама открыл вожделенный морской путь в Индию, столь богатую и привлекательную для тогдашних европейцев. История его жизни, как и подобает настоящему авантюристу, полна неожиданных поворотов и загадок.

Особняком стоит Магеллан. Эпоха Великих географических открытий запомнилась, прежде всего, одним из самых грандиозных доказательств в истории человечества — Земля имеет форму шара! И благодарить за это стоит именно Фернана Магеллана. Необыкновенная стойкость португальского моряка и членов его команды принесли свои плоды — в 1522 году Европа узрела первых героев, совершивших кругосветку. Особенности этому путешествию придает тот факт, что его пережила только 85-тонная каракка “Виктория”. Вот уж действительно — “Как корабль вы назовете…”

История колонизации Америки очень драматична, но от этого не менее любопытна. Огромные пространства стали доступны европейцам и передовые державы мира немедленно принялись за расширение своих границ. Пилигримы на совершенно не океанских парусниках совершали великие плавания через всю Атлантику. А некоторые из этих кораблей вообще стали национальными символами — как “Мэйфлауер” и “Сюзан Констант”.

В исторической науке принято считать, что эпоха Великих географических открытий закончилась в 17 веке. Но не стоит думать, что позже значительных открытий не было. Отнюдь! Капитан Джеймс Кук, например — грамотный и смелый моряк, настоящий британец. Отлично зарекомендовавшего себя на службе Кука назначили главой научной астрономической экспедиции. На корабле “Энедевор” он отправился в первое кругосветное путешествие. Оно было удачным и британское Адмиралтейство отправило Кука во второе плавание. После него последовало третье — закончившееся трагически для Джеймса: его убили туземцы во время схватки на одном из островов. Флагман Кука в том плавании — корабль “Резолюшн” вернулся в Великобританию без капитана и достойного сына своей нации.

Однако опасность в плаваниях исходила не только от внешнего мира. Бунты на кораблях были частым явлением, нешуточно угрожавшем жизни капитана. Лучшим примером будет история английского парусника “Баунти”. Несмотря на то, что командовал ним Уильям Блай — одаренный капитан, хорошо зарекомендовавший себя на службе и знакомый с Нельсоном и Куком, бунтовщики сумели захватить корабль. Блай с верными людьми сумел добраться до суша на шлюпке, а вот большинство оставшихся на “Баунти” моряков свой тропический рай так и не нашли…

Первое российское кругосветное плавание состоялось позже — в 1803-1806 гг. Грамотные моряки — Крузенштерн и Лисянский успешно обошли земной шар на двух шлюпах, выполняя в первую очередь функцию первопроходцев, показывая, что Россия — настоящая морская держава. Да и о научных изысканиях во время плавания не забывали, так что российскую экспедицию можно уверенно записать в актив мирового мореплавания.

Subscribe!